科學家在西南極洲冰蓋下鑽洞超兩千米

字體 2019-01-28 11:40:34
     來源: 科技日報  

科技日報北京1月27日電 據美國《新聞周刊》網站近日報道,在西南極洲工作的美國科學家和英國南極調查局(BAS)研究人員攜手,在拉特福德冰川連續鑽探63小時後,下探到2152米的深度。他們希望,最新鑽探獲得的數據能告訴他們,南極洲是何時覆蓋于茫茫冰川之下的。

這次鑽探出來的洞是科學家迄今用熱水鑽出的最深的洞。南極洲以前最深的洞由加州理工學院的一支團隊鑽得,深達1189米;而另一支團隊則在格陵蘭西部鑽探到1615米深處。這些深洞提供的數據将幫助科學家更好地了解氣候變暖對該地區的影響,并厘清冰床融化到什麼程度将導緻海平面上升。

在最新研究中,BAS團隊使用熱水鑽探,直到接觸冰下深處的沉積物。然後,他們将儀器送入洞下,以測量水壓、冰溫等。這些數據将幫助他們更好地了解這些深洞内的環境,以更好地預測該地區未來對氣候變化的反應。

BAS物理海洋學家基思·麥金森表示:“拉特福德冰川是一條大型、快速流動的冰川,寬約29千米、深度超2千米,每天快速流動一米,流經西南極洲,将冰塊輸送到海洋中。科學家已經研究這條冰床約40年,了解它對于預測海平面變化至關重要。”

麥金森解釋說,在這些偏遠地區鑽井面臨的最大挑戰是凝固溫度,約零下30℃左右,這意味着他們鑽出的洞會不斷重新凝固。“時間窗口僅24小時,在這段時間内,這個洞足夠大,可将儀器放入,兩三天後,這個洞會完全重新冷凍。”

數百萬年來,西南極洲一直被冰覆蓋。大約3400萬年前一段時間内的降溫導緻這一大陸凍結,産生了我們今天看到的景觀。然而,氣候變化正在導緻西南極洲冰蓋失去穩定,面臨崩潰的風險。如果發生這種情況,科學家估計海平面可能會上升2至3米。他們希望,通過了解過去變暖期間此處冰蓋所發生的變化,能預測未來海平面上升的情況。

總編輯圈點

鑽探是認識地球的好辦法。常見的陸地鑽探可以了解某個區域的地質結構,探測地底下的石油、天然氣、金屬礦産等資源。在深海進行鑽探,可以窺探滄海桑田的嬗變軌迹,尋找藏在海底的多金屬硫化物等資源。在南極冰川進行鑽探,則有助于科學家洞察氣候變化對南極的影響。可以說,一個個鑽孔就像深入地球内部的探針,通過它們從不同角度給地球把脈。


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編輯:任梓嘉

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